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Et si les ondes WiFi se transformaient en électricité pour alimenter nos smartphones ?


Imaginez un monde où les smartphones, les ordinateurs portables et divers appareils électroniques nomades seraient alimentés sans utiliser de batteries. Des chercheurs du MIT ont fait un pas dans cette direction, avec le premier dispositif flexible capable de convertir les signaux Wi-Fi en électricité.

Enerzine.com revient sur cette découverte de chercheurs de MIT. Une technologie qui pourrait bien changer notre vie quotidienne.



Les appareils qui convertissent les ondes électromagnétiques en courant continu sont appelés « rectennas ». Les chercheurs font la démonstration d’un nouveau type de rectenne, décrit dans la revue Nature, qui utilise une antenne radiofréquence (RF) flexible qui capte les ondes électromagnétiques – y compris celles qui transportent le Wi-Fi – sous forme d’ondes AC.



L’antenne est ensuite connectée à un nouveau dispositif constitué d’un semi-conducteur bidimensionnel de quelques atomes d’épaisseur. Le signal AC circule dans le semi-conducteur, qui le convertit en une tension continue afin d’alimenter des circuits électroniques ou recharger des batteries.

De cette façon, l’appareil sans batterie capture et transforme passivement les signaux Wi-Fi omniprésents en courant continu utile. De plus, l’appareil est flexible et peut être fabriqué sous forme de couches minces pour couvrir de très grandes surfaces.


Les premières applications prometteuses proposées comprennent l’alimentation en courant d’appareils électroniques souples et portables, des dispositifs médicaux et de capteurs pour « l’internet des objets ». Les smartphones flexibles, par exemple, sont un nouveau marché en vogue pour les grandes entreprises technologiques. L’appareil conçu par les chercheurs peut produire environ 40 microwatts de puissance lorsqu’il est exposé à des niveaux de puissance typiques des signaux Wi-Fi (environ 150 microwatts). C’est plus que suffisant pour éclairer un simple écran mobile ou des puces de silicium.

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